ミツバチの不思議

「あぷりのお茶会 赤坂・麻布・六本木」へようこそ!

 

 

 

 

女王蜂は1つの巣に一匹

太古より人間が危険を冒してまで手に入れようとしてきたハチミツ。
それを作り出しているのはミツバチたちです。

 

ミツバチは、体長10〜30ミリ以上の、ミツを集める
ハチの総称で、世界に2万種ほどいるといわれています。
ミツバチのコロニーは、たくさんの不思議に満ち溢れています。

 

皆さんもご存知のように、ミツバチの巣には
「女王蜂」「オスバチ」「働きバチ」と3種類のハチが
いますが、1つの巣の内訳はこんな感じ。

 

1つのコロニーの構成メンバー(全部で数千〜数万匹ほど)
 女王蜂(queen bee)    1匹    体重170〜250ミリグラム
 オスバチ(drone bee)  10パーセント   160〜280ミリグラム
 働きバチ(worker be)  90パーセント   80〜130ミリグラム

 

それぞれの大きさは、女王蜂が一番大きく、働きバチの2倍ほど。
オスバチは、働きバチよりも一回り大きいくらいですので
大きさを順にいうとこうなります。
   女王蜂 > オスバチ > 働きバチ

 

 

 

 

 

女王蜂と働き蜂は、本来同じハチ

性別は、オスバチのみがオスで、女王蜂と働きバチはメスです。
ただ、女王蜂と働きバチは、もともとは全く同じハチの卵なのですが
育てられ方の差により「女王蜂」と「働きバチ」に分かれます。

 

女王蜂は、次の女王蜂を育てるために卵を産みつけますが
まず、その産卵部屋、育つ場所である部屋が働きバチ用とは異なり
働きバチ用よりも、もう少し大きな女王蜂専用の飼育部屋です。

 

女王蜂専用の飼育部屋は働きバチたちが用意しますが
「王台(おうだい)」、あるいは「王房」といわれるものです。
女王蜂は1つの王台に、1つのメスの卵を産みつけますが
一度に王台は5,6個作ります。

 

 

 赤い矢印の部分が女王蜂の飼育部屋「王台」(写真/「浦添養蜂園」

 

 

 

王台の卵が女王蜂に

3日ほどすると卵は幼虫に孵化します。
その時に女王蜂の幼虫に与えられる食事が「ローヤルゼリー(王乳)」。
女王蜂の幼虫は、羽化するまで王台の中で育てられます。

 

一方、働きバチの卵は、王台より少し小さな部屋に産みつけられ
女王蜂と同じように3日で卵から幼虫になり、幼虫になってからの
3日間は、女王蜂と同じようにローヤルゼリーを与えられます。

 

違うのはその後で、4日目からは女王蜂はいままで通りローヤルゼリー
ですが、働きバチはには花粉が多く与えられるようになること。

 

その結果、女王蜂はさなぎになるまでの期間が「5日」
であるのに対して、働きバチは少し多く「7日間」かかります。
さなぎから成虫になるのも同様で、女王蜂は「7日」ですが
働きバチ「12日」ほど。

 

 

        養蜂の様子を描いたエジプトの壁画

 

 

 

「女王蜂」と「働きバチ」の違い

            女王蜂       働きバチ
_________________________________
卵〜幼虫に孵化する日数   3日         3日

幼虫〜さなぎになる日数   5日         6日

さなぎ〜成虫になる日数   7日           12日
_________________________________

   寿命        4年   生まれた季節によって異なるが
                    1ヶ月〜4、5ヶ月程度

 

 

女王蜂と働きバチの違いを表にしてみるとこのようになりますが
同じメスの卵が「女王蜂」と「働きバチ」に別れるのは
女王蜂は次の2つのように育てられるからです。

 

 1「幼若ホルモン」が含まれるローヤルゼリーを与えられる。
 2 王台で育てられる。

 

オスバチの場合も、卵からさなぎになるときは
働きバチとほぼ同じようですが、働きバチよりも体が少し大きい
せいなのでしょうが、羽化には14日ほどかかるようです。

 

 

 

 

 

働きバチの仕事は次々、変化する

働きバチの寿命は一般に、30日ほどといわれますが、生まれた時期に
よって異なり、繁殖期である4月から6月には、1ヶ月程度ですが
秋から冬を越す時期には、春先までの4〜5ヶ月の寿命ということです。

 

そして働きバチたちは生まれてから寿命が尽きるまでの
短い期間に、こなす仕事の種類が次々と変わっていきます。

 

羽化した働きバチが、まず最初にするのは掃除の仕事です。
その次は幼虫の世話係で、餌を与えたり、体を舐めてあげたりします。
女王蜂のそばにいるものは、女王蜂の世話も働きバチたちの仕事です。

 

1週間ほど経った後は、外回りの働きバチたちが持ち帰った
ミツや花粉を集めて花粉団子を作ったり、巣房に蓄えたりします。
巣板、巣の壁を作るという、お家の修理も働きバチの仕事。

 

 

        ハチミツを採取する様子を描いた壁画

 

 

 

最後の10日が花蜜集めの仕事

「働きバチ」といって私が想像するのは、何といっても蜜を採取する
ハチですが、それ以外にも巣の清掃、幼虫の世話、女王蜂の世話、
巣作り、巣の防衛といった様々な仕事をこなしているのですね。

 

働きバチの一生の最後の10日ほどになると、ようやく如何にも
ミツバチらしい、花蜜を集める外の仕事につくことになります。

 

花蜜や花粉を集めて運搬するという、危険を伴う仕事は
熟練バチの出番で、外回りをするようになった働きバチは
原則として、今度は巣の中での仕事はしません。

 

ただ外敵から襲われて巣の中で働く蜂が少なくなってしまった
緊急時などには、再び幼虫の世話係などもこなす
というように臨機応変に対応するようです。

 

 

               ミツバチ

 

 

 

ミツバチの春夏秋

働きバチがハチミツを作るのは、巣の群れの維持や、幼虫の餌、
また花が咲かなくなる冬の保存食として蓄えておくためです。

 

花が咲き乱れる季節に外に出た働きバチたちは、500近くもの
花を訪れ、蜜を集めては巣に持ち帰るということを繰り返し、
天気がよい時は、1日に20回以上も出かけるそう。

 

1度に運ぶミツの量は、なんと自分の体重の半分ほど
(0,02g)から、ほぼ同じ量といいますから驚きます。
とはいえ1匹のミツバチが一生に運ぶ量はティースプーン1杯ほど。

 

蜜集めに忙しい季節も終わり、秋の長雨が続くと、働きバチはあまり
巣の外には出られなくなりますが、それでも集めることのできるミツ
や花粉、プロポリスとなる木の樹脂などを集めて巣の中に備えます。

 

 

 

 

 

冬のミツバチは何をしている?

そしてこの季節になると、女王蜂は産卵を徐々に控えるようになります。
ミツバチは冬に冬眠をすることはありませんが
外にはでずに巣の中にこもっています。

 

産卵を休止している女王蜂を中心に、働きバチたちが体を寄せ合って
蜂の球(蜂球)を作り、胸部飛翔筋(きょうぶひしょうきん)、
羽を動かさずに振動させることにより熱を起こしています。

 

このため、冬でも巣の中は30度前後を保っています。
暖め合いながらミツバチたちは、蓄えておいたハチミツを
冬の間の食料にし、再び巡ってくる春を待ちます。

 

そして春になると、花からミツを採取しハチミツ作りに勤しみ
女王蜂はまた卵を産み始めて、仲間を増やし始めるのです。

 

 

 

 

 

高度なミツバチの温度調節技術

変温動物のミツバチは冬は固まって羽ばたくことにより温度を
保っていますが、巣の中は四季を通じてほぼ一定の温度だそうです。
さなぎが育てられている飼育部屋は、常に32〜35℃。

 

夏に温度が上昇しすぎた場合は、巣の門にいる
働きバチが風を起こして、外気を巣の中に入れます。

 

それだけではなく、外から水を運んで巣に広げて、水分の帰化
による温度の降下を促すといいますから、本当に驚きます。

 

 

 

 

 

オスバチの働き

こうして働きバチたちの仕事ぶりを見てきますと、それでは
オスバチとは何をしているのだろう、との疑問が生じますが
オスバチの働きといえば、女王蜂と交尾をするだけということ。

 

本当にそれだけ?、とちょっと信じがたい思いもありますし
もしかしたら、まだ人がわかっていない働きもあるのでは
ないか、などという気もしなくはありませんが。

 

とにかく現在はそういうことで、オスバチの「drone bee」の
「drone 」とは、「のらくらもの、居候、怠け者」の意味だとか。

 

 

      桜ハチミツリーフ 東京ミッドタウン「浅野屋」

 

 

 

用が済んだとばかり邪魔にされるオスバチ

交尾を終わったオスバチは、自分の生殖器官が
体から外れてしまい、地面に落ちて死にます。

 

この交尾時期に成功しなかったオスバチは巣に戻りますが、巣箱にいる
必要はない存在ともいえるので、働きバチから疎まれ、羽をかじられ
たり、追いかけまわされたりと邪魔者扱いをされるといいます。

 

食料の少ない冬の前にオスバチたちは、餌をもらえなくなり
働きバチたちによって巣から追い出されてしまうそう。
ちょっと、かわいそうです。

 

さて次は、女王蜂についてお話をしたいのですが
長くなってしまいましたので、続きは次回にしましょうか。
また、見てね〜!

 




スポンサードリンク



コメントを残す